Hombre cavernicola

¿Realmente, existió el Hombre Cavernícola?

Por: Mou D. Khamlichi
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Pregunto ¿el Hombre Cavernícola o Hombre de las cavernas es solo una percepción popular que tenemos sobre nuestros ancestros lejanos?

¿vivieron los humanos alguna vez en cuevas en masa o esto es solo algo que existe solo en la conciencia popular y no en la realidad?

Para empezar, cuando piensas en el hombre cavernícola, probablemente te imaginas a unos simplones de cejas gruesas vestidos con pieles andrajosas, sentados alrededor de una fogata en una cueva. Esta caricatura del amanecer de la humanidad ha existido desde antes de que se encontraran los primeros fósiles de personas prehistóricas.

¿Cuándo y dónde se supone que existía el hombre cavernícola?

Cuando finalmente se encontraron los primeros fósiles humanos en el siglo XIX y se reconocieron como restos de personas prehistóricas, a menudo se encontraban en cuevas, lo que aparentemente reforzaba este estereotipo.

Desde entonces, los científicos han descubierto mucho sobre estos supuestos hombres Cavernícolas. La investigación fue especialmente intensa en Europa, Siberia y Oriente Medio. Es por eso que sabemos mucho sobre la gente de estas regiones durante el período de tiempo que ahora conocemos como la Edad de Piedra, y más precisamente: La Edad de Piedra Antigua, también llamada Paleolítico.

Es un período de tiempo extremadamente largo que data desde hace unos tres millones de años hasta hace unos doce mil años. Se caracteriza por el uso de herramientas de piedra por parte del ser humano. Los seres humanos aquí se entienden en el sentido muy amplio de diferentes especies humanas como los neandertales, el Homo erectus y los humanos modernos. En resumen, todas las especies clasificadas en el género Homo, sí, este es el término científico, se consideran humanas. Hoy en día se nos considera «humanos anatómicamente modernos» u Homo sapiens sapiens. De manera resumida, diferentes tipos de personas de la prehistoria se agruparon en un grupo que llamamos humanos.

¿La gente del paleolítico vivía en cuevas?

La respuesta es sí, nuestros antepasados vivían en cuevas. Al menos algunos lo hicieron, aunque no de forma permanente. Y también utilizaron otras formas de vivienda.

Por ejemplo, además de las cuevas, otra opción que ofrece protección natural frente a los elementos son los refugios rocosos. Un refugio rocoso es un hueco poco profundo similar a una cueva en una pared rocosa que, por lo tanto, está abierta en la mayoría de los lados. Por lo general, se forma cuando una capa de roca se erosiona mientras el resto de la pared permanece intacto en la parte superior, creando así un corte en la roca. Es, esencialmente, un techo natural. Para la gente del Paleolítico, proporcionó un refugio limitado contra los elementos. Tanto los neandertales como los humanos modernos construyeron estructuras dentro de cuevas y en refugios rocosos para hacerse con un lugar más cómodo.

Hombre cavernicola

La anti-hipótesis sobre el hombre de las cavernas

Pero aquí está el problema con las cuevas y los refugios rocosos: los pueblos del Paleolítico eran cazadores-recolectores. Fueron de un lugar a otro para cazar y recolectar alimentos y otros suministros.

Los cazadores-recolectores siguen manadas de animales de presa, recolectan bayas y mariscos, cazan animales pequeños y pescan para alimentarse. También producen cuero y recolectan recursos como madera y piedras.

Eso es correcto. La piedra era un recurso importante para la gente de la Edad de Piedra. ¡Impactante, lo sé! Entonces, la gente tuvo que moverse mucho.

Pero las cuevas son bastante estacionarias. Entonces, ¿qué haces cuando llegas a algún lugar, necesitas protegerte y no hay una cueva a la vista? ¡Acampar, por supuesto! El registro arqueológico apunta el hecho de que los pueblos paleolíticos se trasladaron de un lugar a otro a los campamentos que conocían y utilizaban durante muchas generaciones.

Una investigación en una región en el suroeste de Francia, conocida por sus numerosos tesoros arqueológicos en cuanto a las cuevas y refugios rocosos, muestra que incluso en un entorno en el que había muchas cuevas utilizadas, las viviendas todavía se construían en terreno abierto. Esto muestra que incluso en un lugar donde abundaban los refugios naturales, la gente del Paleolítico sintió la necesidad de crear viviendas al aire libre para satisfacer sus necesidades.

El secreto detrás de la utilización de las cuevas en el paleolítico

Si las cuevas no eran tan importantes como lo describía el estereotipo del hombre cavernícola, ¿por qué encontramos tantos rastros de vida paleolítica en las cuevas?

La respuesta es doble: por un lado, el estereotipo ya existente del hombre de las cavernas y los primeros hallazgos en las cuevas orientaron naturalmente más la investigación en las cuevas. Es un sesgo de selección. Por otro lado, las condiciones para la conservación de fósiles en cuevas son extremadamente buenas.

Las cuevas no solo protegen a los humanos de la lluvia y el viento, sino también de todo tipo de cosas que quedan en ellas. Además de la protección contra las condiciones climáticas. Muchas cuevas acumulan sedimentos de manera constante a lo largo del tiempo, enterrando restos arqueológicos. Son terrenos ideales para conservar un atisbo del pasado.

Fuera de las cuevas, en terreno abierto, las posibilidades de preservación de vestigios arqueológicos son nefastas, ya que la exposición al clima, los animales carroñeros, las inundaciones, los animales excavadores y muchas otras cosas, como la composición del suelo, pueden destruirlos de manera parcial o completa.

Además de este problema, cuanto más retrocedamos en el tiempo, más difícil será el acceso a los sitios. A medida que se acumulan milenios de sedimentos, el acceso a las capas relevantes se vuelve más difícil.

Además, encontrar un sitio arqueológico paleolítico requiere mucho conocimiento, habilidad y pura suerte. Es el problema de la vieja aguja en un pajar. A menudo, los sitios se descubren por accidente.

Los indicios que confirman la presencia de los campamentos paleolíticos

Como muchas viviendas paleolíticas se habrán creado con material perecedero, todo lo que puede indicar la presencia de un camping pueden ser unos huecos en el suelo para postes que se insertaron para sostener una estructura. Estos agujeros para postes son visibles para los arqueólogos en la tierra, ya que el agujero tendrá un color ligeramente diferente al del suelo circundante incluso después de que el poste haya sido retirado o podrido.

Aparte de los agujeros para postes, hay una amplia variedad de cosas que pueden indicar un campamento paleolítico, como rocas y restos de carbón de un hogar o fogata, concentraciones de huesos de animales que indican caza, captura o pesca, herramientas de piedra o restos de piedra proveniente de la fabricación de las herramientas. Las fosas también eran características de las viviendas. De hecho, eran vertederos donde se tiraba todo tipo de basura.

En conjunto, todos estos rastros pueden dar a los arqueólogos pistas sobre el aspecto que pudo haber tenido un campamento. Puede imaginar que los campamentos que se usaron solo brevemente habrían dejado muy pocos rastros, mientras que los campamentos utilizados durante períodos de tiempo más largos fueron más elaborados y dejaron más rastros.

Si bien es probable que se haya utilizado algún tipo de refugio artificial durante mucho más tiempo, la primera evidencia arqueológica inequívoca es del Paleolítico superior, un período que data de hace unos 50.000 a 12.000 años. Coincide con la llegada de los primeros humanos modernos a Europa y a lo que es hoy oriente medio. Sin embargo, los neandertales ya vivían en la región en ese momento. Hay algunos indicios de que los neandertales usaban algunas tiendas de campaña simples además de vivir en cuevas. Sin embargo, la evidencia es escasa.

Las estructuras encontradas dentro de las cuevas habitadas por los neandertales muestran que eran capaces de construir refugios. Sin embargo, no eran tan sofisticadas como las de los humanos modernos. Esto probablemente limitó sus posibilidades de expandirse a paisajes con pocas cuevas. En ese momento, el clima era muy frío. Después de todo, se llamó la Edad de Hielo por una razón. Una forma de refugio era un requisito previo para vivir en el paisaje frío de Europa en ese momento si no había cuevas disponibles.

Hombre cavernicola

Dos sitios arqueológicos muy interesantes se encuentran en el oeste de Alemania. Son campings que datan de una era relativamente suave de la Edad de Hielo hace unos 13.000 años, 4 con vistas a una parte del Rin que entonces era muy ancha en ese lugar, similar a un gran lago. Los dos campos se colocaron en los lados opuestos del Rin, uno en la actual Gönnersdorf y el otro en Andernach. Se cree que los sitios existieron al mismo tiempo.

Ambos sitios están especialmente bien conservados ya que debemos su conservación a una erupción volcánica. Los campamentos están ubicados en una región volcánica ahora inactiva. La erupción cubrió toda la región con piedras pómez protegiendo así los sitios de la erosión y otros efectos adversos para su conservación.

¿De qué estaban hechos los campamentos paleolíticos?

Los campings muestran indicios de viviendas. Eran carpas redondas de unos seis a ocho metros de ancho con pisos de piedra. Un marco de madera probablemente estaba cubierto por pieles de caballo, que fueron cazadas por los habitantes de aquella época. Hay señales que apuntan al uso del fuego dentro de las estructuras. Algunas de las piedras podrían haber sido utilizadas para cocinar, pero solo una vivienda tenía evidencia de un hogar real. Es probable que se produjeran incendios en la superficie pavimentada y que los restos del incendio se retiraran con cuidado después de cada uso. Probablemente, estas viviendas se utilizaron durante un largo período de tiempo.

El campamento podría haber sido un campamento base y se utilizaron campamentos secundarios más pequeños según fue necesario. Los campings también revelaron arte paleolítico. Además de las joyas hechas con conchas marinas o huesos y dientes de animales, los hallazgos más espectaculares son las pizarras grabadas con figuras. Una representación famosa se ha interpretado como mujeres bailarinas. Otras pizarras incluyen caballos, un mamut, un rinoceronte lanudo, un uro, un lobo, varios tipos de aves, una foca y algunos animales más.

Así que estas viviendas eran de una época y un lugar con un clima relativamente templado para la Edad del Hielo. Echemos un vistazo a las viviendas de un tiempo y lugar diferente: cabañas de mamut ucraniano.

Imagina que estás en una estepa fría como la tundra en el norte de Siberia actual. Hay mucha caza para cazar, pero apenas leña para construir un refugio o hacer fuego. ¿Cómo te proteges del viento frío que sopla sobre las llanuras abiertas?

Nuestros antepasados tuvieron una respuesta sorprendente a eso: construir una cabaña con huesos de mamut. Si, tal como suena ¡huesos de mamut!

En un lugar llamado Mezhirich en Ucrania se descubrieron los restos de chozas construidas con huesos de mamut. Los huesos de la mandíbula del mamut formaban una pared circular de unos cinco metros de ancho y la parte superior estaba hecha de ramas, probablemente sosteniendo pieles. Dentro de las chozas, los hogares que quemaban huesos de mamut ofrecían calor. Se cree que esas viviendas fueron construidas por diez hombres en cinco.

Al igual que los campamentos en Alemania, estas cabañas no se utilizaron para acampar durante la noche, sino durante largos períodos de tiempo. Las chozas de mamut probablemente se reutilizaron temporada tras temporada de acuerdo con las demandas del estilo de vida nómada de sus constructores.

No es el único lugar conocido por utilizar huesos como material de construcción, pero sin lugar a duda, es uno de los más espectaculares.

Otras viviendas de la estepa abierta eran, al igual que las chozas de Mezhirich, viviendas hechas para durar largos períodos de tiempo. En Mezin, también ubicada en Ucrania, se han reconstruido restos de una cabaña a modo de tienda de campaña, de forma cónica, hecha de huesos de mamut y cuernos de reno, cubiertos con pieles. Es posible que se hubieran utilizado huesos grandes para cargar las pieles en el marco de la cabaña. En Pushkari, también en Ucrania, se utilizó como vivienda una depresión rectangular en el suelo, probablemente cubierta por una estructura similar a una tienda de campaña.

A partir de ahí, tenemos el sitio de Ohalo en Israel que reveló seis chozas en lo que parece haber sido una vivienda durante todo el año. Está fechado de hace 23.000 años, lo que lo sitúa bien dentro de la era paleolítica. El sitio contenía las chozas de matorrales más antiguas registradas, que son chozas hechas de pequeñas ramas. Tenían de dos a cinco metros de ancho con un diseño ovalado.

El sitio también muestra signos de cultivo de plantas milenios antes de que la agricultura se generalizara durante lo que se conoce como la revolución neolítica. Pero el aspecto más interesante del sitio es probablemente la preservación de camas hechas de pasto en las cabañas, la evidencia más antigua de ropa de cama. Su extraordinaria preservación de pasto y madera se debe a que se encuentra a orillas de un lago, llamado Mar de Galilea, que sumergió el sitio.

Estos sedimentos anegados contribuyen a una excelente conservación de la materia orgánica, ya que los procesos de descomposición habituales se ven obstaculizados por la falta de oxígeno. A medida que el nivel del agua del Mar de Galilea descendió drásticamente en 1989, el sitio sumergido quedó expuesto y, por lo tanto, se hizo accesible para la investigación arqueológica.

Entonces, en resumen, sí, realmente ha habido los llamados “hombres de las cavernas o hombres cavernícolas”, pero como podemos ver en los ejemplos anteriores, no todos vivían en cuevas, o al menos no todo el tiempo. Lejos de ser los simplones que golpean las rocas como a veces se les puede retratar, las personas de la Edad de Piedra tenían una multitud de tipos de viviendas que se adaptaban a las necesidades de su estilo de vida de cazadores-recolectores, el clima en el que vivían y los materiales que utilizaban para hacer sus viviendas.

Referencias:

Freeman, Leslie G., and J. Gonzalez Echegaray. “Aurignacian Structural Features and Burials at Cueva Morin (Santander, Spain).” Nature 226, no. 5247 (1970): 722–726.

Gladkih, Mikhail I., Ninelj L. Kornietz, and Olga Soffer. “Mammoth-Bone Dwellings on the Russian Plain.” Scientific American 251, no. 5 (1984): 164–75.
Isabella, Jude. “The Caveman’s Home Was Not a Cave.” Nautilus, December 5, 2013. http://nautil.us/issue/8/home/the-cavemans-home-was-not-a-cave. (accessed on 2020-07-18)

Klein, Richard G. The Human Career : Human Biological and Cultural Origins. 2nd ed. Chicago: University of Chicago Press, 1999.

Lavail, Frédéric: “ARCHAEOLOGICAL EXCAVATIONS PEYRE BLANQUE”, Youtube-video, 2016. https://www.youtube.com/watch?v=x187BWCjgvI.

Moore, Jerry D. The Prehistory of Home. Berkeley: University of California Press, 2012.

Nadel, Dani, Ehud Weiss, Orit Simchoni, Alexander Tsatskin, Avinoam Danin, and Mordechai Kislev. “Stone Age Hut in Israel Yields World’s Oldest Evidence of Bedding.” Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 101, no. 17 (April 27, 2004): 6821–26. https://doi.org/10.1073/pnas.0308557101.

Street, Martin, Olaf Jöris, and Elaine Turner. “Magdalenian Settlement in the German Rhineland – An Update.” Quaternary International, The Magdalenian Settlement of Europe, 272–273 (September 12, 2012): 231–50. https://doi.org/10.1016/j.quaint.2012.03.024.


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